新方法分离电子垃圾贵金属,电子废弃物变身“城市宝藏”!

2021-10-15 15:06

近些年来,日常生活中废弃的电子产品可以说是逐年疯涨,但其回收率却非常低,这也造成电子垃圾成为了垃圾掩埋场的主要污染物。而这些电子垃圾中如废弃的手机、电脑等,其中却含有价值数百亿美元的贵金属,非常值得我们加以回收再利用!在最近,美国科学家为了提高电子产品的回收率,已经研发出快速又节能的回收方法。


随着生活水平的提高和科技水平的发展,全球仅在2019 年就制造出了5,900 万吨的电子废弃物,如果说手机、笔记本电脑等产品都可以妥善地回收,我们可以获得价值好几百亿的金、银、铜和白金等贵金属,然而目前世界上的电子产品回收率仅为20%,美国位于德克萨斯州的莱斯大学团队认为,如果能找出一种更简单、更便宜的电子废弃物回收方式,或许可以提高厂商与民众的投入意愿。


因此该团队想到了一个新的方法,他们首先将废弃的旧电路板研磨成粉末,然后将这些粉末加热至3,127 °C ,金属蒸发后再将蒸气输送到冷阱(Cold trap)中,重新凝结成固体金属,最终再以传统精炼分离成特定金属。团队表示,通过新的回收方法,可以回收超过60%的金,以及超过80%的银、钯和铑,另一方面还可以去除铬、砷、镉、汞和铅等有毒金属。如果直接将电子废弃物丢入垃圾桶或野外,进入垃圾掩埋厂,这些重金属则可能会有渗入环境的风险。


团队指出,新方法节能且易于扩张,每处理一吨材料仅需消耗939 KWh的能量,消耗量是一般冶炼的八十分之一、冶炉的五百分之一。首席研究员James Tour 表示,我们将废弃物摇身一变成为宝藏,同时也有助减少在偏远或危险地区开采、水资源的需求。而这些宝藏就藏在我们身边的垃圾桶里。